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"Trabajar en forma INTEGRADA, HACIENDO QUE LAS COSAS PASEN"
Este año ¿lo lograremos?
Mario López Oliva

miércoles, 28 de enero de 2009

EN 2008 LLEGARON CASI 2.500.000 VISITANTES EXTRANJEROS

Clarín.com - Buenos Aires,Buenos Aires,Argentina

Pese a la crisis, la Ciudad volvió a batir el récord de turistas

En 2008 vino un 5% más que el año anterior y también el gasto fue mayor: unos US$ 2.200 millones, a razón de US$ 895 por día. En el Ente de Turismo porteño dicen que los eventos y festivales, como el de tango, ayudaron a sumar visitas.

Mientras el 2009 se anticipa como un año crítico, en el 2008 se volvió a batir el récord de ingreso de turistas extranjeros a la ciudad. Llegaron 2.458.475 visitantes, un 5% más que los del año anterior. Y no sólo eso, sino que el año pasado gastaron mucho más que en otras temporadas, dejándole a la Ciudad US$ 2.200 millones, una cifra que supera en más del 8% a la de 2007. Esto equivale a un gasto promedio de US$ 895 por turista.

Los números surgen del balance de la temporada 2008, elaborado por el Ente de Turismo de Buenos Aires. La conclusión es auspiciosa: en un contexto de crisis creciente, el año pasado Buenos Aires atrajo a 117.070 turistas extranjeros más que en 2007.

Desde el Ente e atribuyen el aumento a la presencia cada vez mayor de festivales y eventos. Para el Festival Internacional de Tango, por ejemplo, llegaron 60.000 turistas nacionales y extranjeros, que según los cálculos oficiales gastaron unos US$ 40 millones. Mientras, el Campeonato Abierto Argentino de Polo convocó a 110.000 personas, 2.970 de las cuales eran visitantes extranjeros y 3.630 nacionales, que entre todos dejaron en la ciudad US$ 17.632.903.

Ya en 2009, el Gobierno porteño le atribuye una influencia positiva al rally Dakar. Se estima que para la largada llegaron 8.000 turistas, que gastaron unos US$ 12 millones. También tendrá un buen impacto la temporada de cruceros. Hasta abril se esperan 124 embarcaciones, que movilizarán entre 200.000 y 270.000 cruceristas. El año pasado, cada pasajero gastó US$ 231 diarios en la ciudad.

La cantidad de visitantes internacionales viene en franco crecimiento en los últimos seis años. Entre el 2003 y el 2008, la llegada de turistas extranjeros aumentó un 64,9%. En términos económicos, el impacto creció mucho más. En el mismo lapso, el gasto de los turistas se incrementó en un 100%. En 2003, aportaron casi US$ 1.100 millones, justo la mitad de lo que gastaron en todo 2008.

Según Hernán Lombardi, titular del Ente de Turismo de la Ciudad, el motivo de que el ritmo de gastos haya aumentado más que la cantidad de turistas es la inflación en dólares. "Los extranjeros tienen que gastar más dólares para consumir la misma cantidad de bienes -grafica-. Y así nuestra economía pierde competitividad".

Ahora la recesión a nivel local se suma a una crisis internacional que amenaza con ponerle un freno al turismo en todo el mundo. La Organización Mundial de Turismo pronosticó una baja de la actividad. Y en diciembre, en la Cámara Argentina de Turismo estimaban que este año habrá un 25% menos turistas en la Ciudad. En este contexto, va a ser clave analizar qué ocurre en el primer trimestre de 2009 en relación al mismo período del año pasado, cuando entraron 639.830 turistas extranjeros. Mientras, en el sector turístico la incertidumbre es total.

"Creo que, al menos hasta marzo, no va a bajar el turismo extranjero. La gente suele planificar sus viajes con seis meses de anticipación y ya tiene sus vacaciones o cruceros comprometidos. En cambio, no se qué pasará en marzo o abril, un período que suele ser el más bajo del año en materia de turismo, porque no sé cuánta gente habrá hecho reservas en noviembre. ", analiza Annie Millet, directora de la Cámara de Turismo de Buenos Aires y vicepresidente de Destino Argentina, una entidad que busca atraer turistas extranjeros al país.

Por lo pronto, según la Encuesta de Turismo Internacional de la Secretaría de Turismo de la Nación, ya en octubre se notó que por Ezeiza ingresaron un 6,7% menos de turistas que igual mes de 2007.

Las primeras señales de 2009 se leen en las reservas hoteleras. Para enero, la tendencia que observan en el Ente de Turismo es que habrá una ocupación del 59%. Y para febrero, de un 68%. Ambos porcentajes están dentro de los parámetros habituales para la época. El análisis oficial es que en enero y febrero el ingreso de extranjeros siempre cae, porque vienen menos viajeros de negocios. La incertidumbre es saber si, ante la crisis económica generalizada, los hombres de negocios vendrán durante el año.

"Creo que la mayor cantidad de visitantes extranjeros va a venir del mercado regional, de países como Chile, Colombia, Venezuela o México, y ya no tanto de países europeos", opina Millet.

"En este clima incierto, la estrategia de la Ciudad es redoblar la promoción en el exterior -anticipa Lombardi-. En todo el 2008 hicimos 47 intervenciones, el 57% en ferias tradicionales de turismo y el 43%, en ferias específicas del segmento cultural. Y este año vamos a realizar más de 70 acciones, con foco en los mercados regionales, sobre todo Brasil y Chile. Al viajero hay que conquistarlo mucho antes de que llegue a la ciudad".

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